Some January thoughts

ymca

Since coming back to Aizu on January 7th after a winter break on the beach in Thailand, I have been pleasantly surprised by the lack of snow so far this winter in Aizu.
Normally I have to clear away snow from the six parking spaces in front of our school in Nakajima Machi most mornings in January and February which can take an hour or so of hard, sweaty work but this year I have had very little snow-clearing to do. As you might be able to sense, it is not a job that I particularly enjoy.

January is also a time to consider plans for the coming year, such as school trips abroad to English-speaking countries for our students, their relatives and friends. At the start of the month we were thinking of taking a group of students to the UK during the summer holiday to attend a wonderful residential summer school for two weeks but, after making a few enquiries with some of the travel agents we regularly use, we have had to postpone this trip. The reason for this is that the London Olympic Games will be taking place this summer at exactly the same time as we were planning to go there. As a result, flights to the UK and accommodation there in late July and early August are very difficult to obtain.

We still want to be able to give our younger learners the opportunity to practise their English skills naturally outside the classroom and we still want to organise a school trip which is affordable for most people so we are considering a school trip this summer to Hawaii for one week. We plan to take a group of young learners (from 10-17) to the summer camp at the YMCA of Hawaii where they will be able to enjoy a wide range of sports, games and other activities in English with other children of the same age who live in Hawaii and who come from the mainland USA as well as lucky children from other countries such as Spain, India etc.
We went on a similar school trip two years ago which was a wonderful experience for our young learners.
Meanwhile older students can join our group and spend a week studying English at a Waikiki language school or just enjoy the fantastic beaches and Polynesian atmosphere of Oahu island along with us.

This month we have also been planning our schedule of English examinations for 2012. I am always very keen to promote the Cambridge ESOL exams not only for the students at the Windmill English Centre but also for any other people in the Aizu area and beyond who would like the challenge of passing truly international standard English examinations. Professional English teachers understand that Cambridge ESOL English examinations test all four skills (listening, speaking, reading and writing) equally and accurately in English that is natural and practical. This is why they are the standard English exams in reputable language schools in English-speaking countries.

Finally, this month we have been considering organizing a sightseeing trip to the UK for our students and friends in October after the London Olympics and when airfares should be easier and cheaper to obtain. We plan to take a group sightseeing around London and to London’s theatre heartland, the West End to see a musical, to the beautiful university city of Cambridge (my hometown) and to see the lovely green English countryside, picturesque villages and historical stately homes.

All in all, we hope that 2012 will be a very good year for everyone connected with the school!

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タイのビーチでの冬の休暇のあと、1月7日に会津に帰ってきて、この冬の会津の雪の少なさに私はとても驚きました。通常、1月、2月は毎朝一生懸命汗をかきながら1時間くらいかけて、私は中島町のスクールの前にある6台分の駐車場の雪かきをしなければなりません。しかし今年は、ほんの少しだけで済んでいます。このように感じられている人もいると思いますが、私にとって雪かきは仕事ではなく、大いに楽しんでいることなのです。

1月はまたこれから来る年のプランを考える時期でもあリます。例えば、生徒、そのご家族、友達のための英語圏へのスクールトリップなど。

月の初め、私たちは夏休みの間生徒達とイギリスへ2週間の素晴らしい滞在型のサマースクールに参加するというプランを考えました。
しかし私たちがいつも利用している旅行会社といくつかプランを練ってみましたが、その旅行は延期せざるを得ませんでした。というのも、今年の夏はわたしたちがプランしていたまさに、ちょうど、その時、その場所でロンドンオリンピックが開催れるので、7月下旬〜8月上旬イギリスへのフライトとそこでの宿泊を確保するのが難しいそうなのです。

私たちは生徒たちに教室の外で自然に英語のスキルを練習する機会を与えてあげたい、そして
多くの人が購入可能なスクールトリップを組みたい。とそれでもまだ思っていたので、この夏は、ハワイへの1週間のスクールトリップを考えてます。

英語で幅広く、スポーツ、ゲーム、そのほかのアクティビティをスペインやインドのようなほかの国から来ている幸運な子供たちと同様に、アメリカから来ているハワイに住む同年代の子供達と楽しめるハワイのYMCAのサマースキャンプに、10才〜17才の生徒を連れていくプランを立てています。2年前に私たちはこのようなスクールトリップに行ってきました。そこで生徒たちは素晴らしい経験をしてきました。

同時に大人の生徒さんは私たちのグループに参加し、ワイキキの語学学校で英語の勉強をしながら一週間を過ごすことが出来ます。それか、素晴らしいビーチとオアフ島のポリネシアの空気を楽しむだけというのも可能です。

また、今月私たちは2012年の英語の試験のスケジュールも計画しました。

私はいつも私たちのウィンドミルの生徒さんだけでなく本当の国際標準の英語の試験をとってみたいと思っている会津の方、その他の地域の方々にもケンブリッジESOL検定を強く勧めています。

プロフェッショナルな英語の先生は、ケンブリッジ検定が均等に、的確に4つのスキル(聞く、話す、読む、書く)すべてを自然で実用的な英語で使えているのかテストしているということを知っています。

最後に、今月、私たちは生徒たちとその友達のためのイギリスへの観光旅行をロンドンオリンピックの後、10月に考えています。その頃には飛行機も取りやすく、また安くなっているでしょうから。

ロンドン周辺へグループ観光旅行することを考えています。ロンドンの劇場の中心地域ウェストエンドへミュージカルを観に、ケンブリッジの美しい大学街(ここは私の出身地ですが)へは素敵な緑でいっぱいのイギリスのカントリーサイド、絵のように美しいヴィレッジ、歴史的な佇まいの家々を見に行きたいと思っております。

最後になりましたが、ウィンドミルスタッフ一同、スクールに関わるみなさんにとって2012年がいい年になりますよう願っております。

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