麻恵子先生 GW留学 横田米軍基地 アメリカ人宅へホームステイ

この度、ゴールデンウィークの休暇を利用して、東京都内にある横田米軍基地にて国内留学をして来 ました。現地に到着して驚いたのは、日本国内であるにも関わらず、基地内はアメリカの一部と見なされている為、使用されている通貨はもちろんアメリカド ル、スーパーやショッピングモールに並ぶ商品は、食料品から日用品まで全てアメリカから直接空輸されたものであるという事でした。ですから、もちろん日本 のスーパーとは雰囲気も違いましたし、周りもアメリカ人の方ばかりだったので、滞在中自分が日本に居るという感覚があまりありませんでした。また、アメリ カに電話をかける際も、国際電話料金がかからないそうです。

今回お世話になったのは3人の子どもさんがいらっしゃるアメリカ人のご家族で、とても明るく親切なホストファミリーでした。ホストマザーはプリスクールと 自宅で英会話教師をしている方だったので、滞在中はお互いレッスンの内容や生徒への接し方など、様々なアイディアを交換することができました。子ども達 は、2歳の女の子、9歳の男の子と10歳の女の子で、皆礼儀正しく人懐こい子達で、クラスに日本人のお友達がいることから、日本の文化にとても興味津々で した。始めて会った時も、上の二人の子達は日本語で上手に自己紹介してくれました。男の子は空手を習っていたので、お稽古も見学する機会がありました。基 地内では習い事も充実していて、空手以外にも、ピアノやバレエ、スイミング、生け花クラスなどがあり、子どもから大人まで誰でも参加することができるそう です。実際、放課後のコミュニティーセンターには沢山の子ども達がそれぞれの習い事に来ていました。

家では、ホストファミリーの子ども達と早く打ち解ける為に、ウィンドミル本校の私のクラスで実際にしたアートクラフトのアクティビティーを一緒にしまし た。皆とても喜んでくれましたし、私もネイティブの子供達にレッスンをしたのは初めてだったので、とても良い経験になりました。また、外国にもある「だる まさんが転んだ」を日本語バージョンで教えると、夜遅くまで何度も喜んで遊んでくれました。子ども達の吸収力の速さには、日本人、外国人関係なく本当に驚 かされます。

食事はタコスやバーベキューなど、アメリカ料理が基本で、ご家族がグアム出身ということもあり、チャモロ料理も作っていただきました。チャモロ料理は子ど も達にはクセがあるかな、というイメージがあり、今までグアム旅行でもトライしたことがなかったのですが、味付けがお醤油ベースだったりと、日本の味付け に近く、とてもおいしかったです。

短い間でしたが、ホストファミリーの皆さんは私を本当家族の一員の様に扱ってくださいましたし、毎日が本当に楽しくて、帰る時はとても別れが惜しかったで す。子ども達との交流、英語でのクッキングレッスンや英会話クラスのディスカッションなど、とても内容の濃い充実したホームステイでした。
国内留学は、1泊からでも気軽に参加可能です。そして滞在中は海外に居る気分にどっぷりつかることができます。海外留学に忙しくていけない方や、留学の雰 囲気を実際に行く前に掴みたい方には、本当にピッタリだと思います。皆さんも、週末や学校の長期休暇などを使って参加してみてはいかがですか?

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